Our first trip to Mars

Upon arriving to Chile, we took 24 hours off, about 20 of them spent sleeping in our new home in San Pedro de Atacama. Temperatures were warm, lodging wonderful, and we had time to relax. Life was good.

En arrivant au Chili nous avons pris une pause de 24h. Environ 20 ont été passées à dormir dans notre nouvelle maison à San Pedro de Atacama. Les températures étaient chaudes, le logement comfortable, et nous avions du temps devant nous pour nous relaxer. La vie était belle.

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Our first activity was star-gazing. San Pedro de Atacama is right next to the Atacama Desert, an absolute desert holding the status as the driest non-polar place in the world. This desolate climate makes for great star-gazing except when the moon is full, and with a full moon approaching, space was tight for the star gazing tours. Nevertheless we managed to snag a midnight tour before the full moon, and we headed to the ten telescopes of the French-owned Atacama Lodge. We were able to see nebulae, Jupiter, star clusters, galaxies, and learned a lot about space.

Notre première sortie a été pour une observation astronomique. San Pedro de Atacama est juste aux abords du désert d’Atacama, un désert absolu qui détient le record de désert non-polaire le plus sec de notre planète. Ce climat extrême fournit des conditions idéales pour l’observation du ciel, hormis en période de pleine lune, et comme la pleine lune approchait à grands pas les places commencaient à se faire rares dans les sorties d’astronomie. Nous avons réussi à dégoter deux places pour un tour à minuit à l’Atacama Lodge, créé par un astronome français. Nous avons pu jouer avec les dix téléscopes à disposition et observer des nébuleuses, Jupiter et quatre de ses satellites, des amas d’étoiles, des galaxies et avons appris beaucoup sur le ciel austral.

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The next day we headed to the Valle de la Luna, Moon Valley. It was named as such in the early 60s before moon landings were made, and now it is described as looking more Mars-like than moon-like.

Le lendemain nous sommes partis explorer la Valle de la Luna, la Vallée de la Lune. Ce nom a été donné au début des années 60, avant le premier alunissage, et cette zone est aujourd’hui décrite comme ressemblant davantage à la surface de Mars qu’à la surface de la Lune.

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2192 Atacama Valle de la Luna ChileThe Japanese trio in our tour were contagiously enthusiastic, two of them wearing Chilean soccer jerseys, and all of them shouting the ChiChiChi, lelele, Viva Chile! chant. /// Le trio japonais du groupe était contagieusement très enthousiaste, deux d’entre eux portaient le maillot de football de l’équipe du Chili, et tous scandaient régulièrement le fameux Chichichi, Lelele, Viva Chile !

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Click here for a lil video stroll on Mars. /// Cliquez ici pour une balade en vidéo sur Mars.

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2197 Atacama Valle de la Luna ChileOur tour group consisting of Japanese, Swedish, Germans, English, French, Chilean, and United State-ian. /// Notre groupe était constitué de Japonais, Suédois, Allemands, Anglais, Français, Chiliens et Américains.

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DCIM108GOPROA preview of Julien and me in a few decades when we travel to Mars. /// Un aperçu d’Anne et moi dans quelques décennies, en voyage sur Mars.

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DCIM108GOPROA double halo rainbow, a curious phenomenon that our guide hadn’t seen in his ten years of giving tours. /// Un halo arc-en-ciel, curieux phénomène que notre guide n’avait jamais observé durant ses dix années de tours dans la Valle de la Luna.

DCIM108GOPROLeader of the pack /// Leader du groupe

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2204 Atacama Valle de la Luna ChileWe headed to the Duna Mayor to watch sunset over the Cordillera de Sal. The thin white line you can see in the horizon is Chile’s Atacama Salt Flats, and the Andes are to the left. /// Nous sommes allés sur la Duna Mayor pour voir le coucher de soleil sur la Cordillera de Sal. La fine ligne blanche que l’on peut apercevoir à l’horizon est le désert de sel d’Atacama, et la Cordillère des Andes est sur la gauche.

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2209 Atacama Valle de la Luna ChileBrilliant sunset colors /// Couleurs de coucher de soleil

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6 Comments

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  1. Quels beaux paysages lunaires ou martiens comme on veut ! On pourra dire que vous avez vu des paysages très variés !
    Bisous.

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  2. What a strange landscape… yes… it would seem a different planet. Gorgeous views of the night sky. Really loved seeing your picture embracing one another on the left. Very artistic, if I may say even though my art knowledge is limited. Lucky you were in that French Lodge Atacama and were able to take advantage of the telescopes. Anne I don’t know if you remember going to Bangor, Wisconsin, when you were still small, atop a hill where there were 2 giant telescopes… Anyway… Enjoyed seeing all of you having a great time… How nice it is to be young – healthy – happy!!

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    • That wasn’t us! We were taking a long exposure shot to capture the stars, and another couple took a photo with flash, so they showed up quite clearly in the photo. I don’t remember the Bangor experience precisely, but I do remember looking at the stars through a telescope!

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  3. paysages magnifiques, comme d’habitude. les photos sont supers!
    on a l’impression parfois de voir des paysages des canyons de l’ouest américain.
    et il faisait quelle température dans le désert? anne avait l’air d’avoir chaud avec son chale sur la tête! biz à vous.

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