Medellín, Colombia

As we mentioned, our time in Capurganá was short. Less than 24 hours after landing, we would already be boarding another boat that would take us to Turbo where we would catch a van to head south to Medellín. We understood Capurganá to be well off the beaten tourist path and full of unique natural wonders, but the town had no ATMs, meaning we were at the mercy of the rates of unofficial money exchangers and limited to the cash we had on us. And there was no internet. A week without internet had its charm, but we were ready to reconnect to the world to make sure our families were well, the queen was still alive, and make an vague outline for our time in Colombia.

Comme nous le mentionions notre séjour à Capurganá a été bref. Moins de 24h après y avoir posé pied nous remontions déjà dans un bateau qui allait nous emmener jusqu’à Turbo où nous allions prendre un van en direction de Medellín. Capurganá est loin du sentier battu touristique et offre pléthore de merveilles naturelles, mais le village n’a pas de distributeurs de billets, ce qui signifie que nous étions à la mercie des taux de change des cambistes non-officiels et nous étions limités au liquide que nous avions sur nous. Et il n’y avait pas internet. Une semaine sans internet a son charme, mais nous étions prêts à nous reconnecter au monde, à nous assurer que nos familles se portaient bien, que la reine était toujours en vie, et à nous constituer un itinéraire pour notre séjour en Colombie.

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After a long ride hugging mountainsides and taking hairpin turns at maximum speeds in the night rain (on top of the unexplained stops and exchanges our driver made with several passing buses), we made it to Medellín. It was the day before Halloween which we hadn’t thought would be significant until we learned Medellín is Colombia’s Halloween-celebration capital. We and four fellow San Blas-ers managed to snag the last six beds across different dorm rooms of the hotel we rolled up to at about 10pm, though we were told we wouldn’t be able to confirm a stay for further nights. We were traveling with a Dutch couple who had mentioned they were renting their place back in the Netherlands on Airbnb, and so it was that Iris and I spent the entire next morning scouring Airbnb, messaging potential hosts. Our hard work paid off as we ended up staying with a Colombian and his French Bulldog on the 18th floor of an apartment with amazing views over Medellín. These first two photos are from the balcony where we enjoyed breakfast, aperitifs, dinners, thunderstorms; sometimes we’d even just enjoy the view.

Après un long trajet à flanc de montagne à prendre les lacets pied dans le phare sous la pluie nocturne (en plus des arrêts et curieux échanges inexpliqués opérés par notre chauffeur avec plusieurs autres bus), nous sommes arrivés à Medellín. C’était la veille d’Halloween et nous ne pensions pas que cela aurait un impact significatif jusqu’à ce qu’on apprenne que Medellín est la capitale colombienne des célébrations d’Halloween. Accompagnés de quatre amis San Blasseurs nous avons réussi à dégoter les six derniers lits dans différents dortoirs de l’hôtel où nous avons débarqué aux alentours de 22h, mais on nous a aussitôt assuré qu’il n’y aurait pas de place pour nous pour les nuits suivantes. Nous voyagions avec un couple de hollandais qui avaient mentionné louer leur appartement en Hollande via Airbnb, et donc naturellement Iris et Anne ont passé toute la matinée du lendemain à parcourir Airbnb et envoyer des messages à de potentiels hôtes qui pourraient nous accueillir. Le travail a payé et nous avons finalement séjourné avec un colombien et son bouledogue français dans un appartement au 18ème étage offrant une vue magnifique sur Medellín. Les deux premières photos ont été prises du balcon où nous appréciions petits-déjeuners, apéritifs, dîners, orages, et parfois juste la vue.

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DCIM100GOPROMía

1399 medellin halloweenFace-stitches were a big theme as we got ready to head out to the Halloween celebrations /// Les cicatrices faciales étaient omniprésentes alors que nous nous préparions à sortir pour célébrer Halloween.

1401 medellin halloweenWhen a brah* sees his brah is lacking a mustache. *”brah” being Australian for “bro”. We’ve been in the company of many Aussies on our trip. /// Quand un brah* voit que son brah* n’a pas de moustache. *”brah” étant la version australienne de “bro”. Nous avons été en compagnie de nombreux “aussies” durant notre voyage.

1402 medellin halloween‘Stache success /// Succès moustachu

1400 medellin halloweenHalloween in Medellín

1403a medellin boteroI love the subtle cat-design on the façade /// J’adore les subtiles dessins de chats sur la façade.

DCIM100GOPROThe Uribe Palace of Culture as seen from the Botero Museum /// Le Palais de la Culture Uribe vue depuis le musée Botero

DCIM100GOPROArtsy /// Artistique

1404 medellin boteroBotero’s rendition of Marie Antoinette & Louis XVI /// La version Botero de Marie-Antoinette & Louis XVI

DCIM100GOPROArtsy /// Artistique

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1406medellin boteroBotero-ized /// Botero-isés

1407 medellin boteroBotero’s painting of his son, Pedro on a Horse /// Portrait du fils de Botero, Pedro sur un cheval

1408 medellin boteroI know, the resemblance is uncanny /// Je sais, la resemblance est troublante

1409 medellinAn “Escopetarra,” a guitar made from a modified gun. This guitar was made from an AK-47 that belonged to fighters of the Colombian armed conflict and is a symbol of world reconciliation. It is a symbol of the possibility of transforming violence into creative artistic answers and creators of life. An “escopetarra” is a weapon that results in less victims and pain to the country. Created by the Colombian musician César López and constructed by Luthier Paredes. /// Une “Escopetarra”, une guitare fabriquée à partir d’une arme modifiée. Cette guitare est faite à partir d’un fusil AK-47 appartenant aux combattants du conflit armé colombien et symbolise la réconciliation du monde. C’est le symbole de la possibilité de transformation de la violence en réponse artistique et créatrice de vie. Une “escopetarra” est une arme qui mène à moins de victimes et moins de souffrance dans le pays. Créée par le musicien colombien César López et construite par le luthier Paredes.

1410 medellinBotero Plaza – Fernando Botero has donated all the sculptures to decorate the plaza /// Botero Plaza – Fernando Botero a fait don de toutes les scuptures qui décorent la place.

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Click here for a short video recap of our visit at the Botero Museum /// Cliquez ici pour un court résumé en vidéo de notre visite du musée Botero

1411 medellinParque de Bolívar

DCIM100GOPROLa Catedral Metropolitania de Medellín, the largest cathedral in the world made entirely of brick (1.2 million) /// La Catedral Metropolitania de Medellín, la plus large cathédrale au monde contruite entièrement en briques (1,2 millions)

DCIM100GOPROMedellín metro /// Métro de Medellín

1413 medellinAs Medellín is so mountainous, the metro line extends to the far reaches of the city by cable car making for one of Medellín’s top activities for under $1. /// Medellín est tellement montagneuse que le métro a étendu quelques lignes de métro avec des télécabines pour atteindre certains quartiers de la ville. Ceci constitue aujourd’hui l’une des principales choses à faire à Medellín, pour seulement 1$.

1414 medellinMetro mosaic /// Mosaique dans le métro

1415 medellinViews of Medellín from the north /// Vue sur Medellín depuis le nord

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1417 medellinBernt and Iris and their bag of hammocks /// Bernt et Iris et leur sac de hammacs

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2 Comments

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  1. French bulldog or Boston terrier ? 🙂
    Happy new year and best wishes to both of you,
    s

    Like

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