Panama

To get from Panamá to Colombia, one can go by air or by water. The two countries are actually connected by land, though by the mysterious Darién Gap, and it is extremely, out-of-the-questionably, 100% discouraged to make the journey through the jungle; the Pan-American highway even dead-ends out before recommencing in Colombia. All this to say we did not even consider going by land and chose to get to South America by sea on a trip especially popular in backpacker circles, San Blas Adventures. Four days and three nights spent island-hopping (less than two hours travel/day) the picturesque Panamanian San Blas Islands, destination northern Colombia. The only thing standing in the way between us and this paradise vacation was a 18-hour bus ride to Panama City and a bit of time, just under a week. So voilà, our time in Panama City in photos:

Pour aller du Panamá à la Colombie, deux choix s’offrent au voyageur : les airs ou les eaux. Les deux pays sont en réalité frontaliers et reliés par un morceau de terre. Mais ce morceau de terre est la région du Darién, par laquelle il est 100% déconseillé et donc hors de question de faire la traversée à travers la jungle ; la fameuse route panaméricaine elle-même s’arrête juste avant cette région avant de reprendre sa route de l’autre côté en Colombie. Tout cela pour dire que pour rejoindre l’Amérique du Sud nous n’avons pas envisagé une seule seconde l’option terrestre et avons opté pour une traversée en bateau, particulièrement populaire dans la communauté des backpackers, San Blas Adventures. Quatre jours et trois nuits passés à faire des sauts de puce d’île en île (moins de deux heures en bateau chaque jour) à travers le pittoresque archipel panaméen des San Blas Islands, avec pour destination le nord de la Colombie. L’unique obstacle sur notre route vers ces vacances paradisiaques était un trajet en bus de 18 heures pour rejoindre Panama City, et quelques jours, un peu moins d’une semaine. Voilà notre séjour à Panama City en photos :

DCIM100GOPROBorder crossing! /// Passage de frontière !

1318 Panama CityCasco Viejo, the up-and-coming neighborhood where we stayed /// Casco Viejo, le quartier émergent où nous avons séjourné

1317 Panama City

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1320 Panama CityCat/rat size inversion /// Inversion de taille chat/rat

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1323 Panama CityPanama City skyline /// L’horizon offert par Panama City

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1325 Panama CityWe met up with our friend Helen, who we had met through school in Guatemala, and who was taking classes in Panama (from the Fuentes Georginas blog!) /// Nous avons vu notre amie Helen, avec qui nous avions sympathisé à l’école au Guatemala, et qui prenait des cours d’espagnol au Panama (On peut la croiser dans l’article Fuentes Georginas !)

DCIM100GOPROOur hostel, Luna’s Castle, was a huge, sprawling, labyrinth of a house situated above a popular bar. From the back, we had a front-row view of a run-down apartment building (off to the right), giving us a window into the lives of the families that called this place home. /// Notre auberge, Luna’s Castle, était immense, une maison labyrinthe située au dessus d’un bar populaire. A l’arrière de l’auberge les fenêtres donnaient sur un immeuble délabré (sur la droite), nous avions ainsi une vue imprenable sur le quotidien des familles qui vivaient ici.

DCIM100GOPROPanama Canal /// Canal du Panama

1329 Panama Canal

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1330 Panama Canal

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1333 Panama CanalA view over Casco Viejo from the lookout Cerro Ancón; you can see the causeway that encircles the old neighborhood /// Panorama sur Casco Viejo depuis le mirador de Cerro Ancón ; on peut même y voir la chaussée qui encercle le vieux quartier.

1334 Panama CanalA Chinese friend we made on the Panama Canal visit. An avid soccer lover (especially German’s national Mannschaft team), she goes by her nickname, Figo, after soccer star Luis Figo. /// Une amie chinoise que nous avons rencontrée au mirador Cerro Ancón. Elle est avide supportrice de football, et en particulier de la Mannschaft (oui, l’équipe nationale allemande de football), et porte le surnom de Figo, d’après le fameux Luis Figo.

1335 Panama CanalDowntown Panama City /// Centre-ville de Panama City

DCIM100GOPROFresh fish market; we bought a pound of tuna for $3.50 and it was delicious /// Marché au poisson ; nous avons acheté une livre de thon pour 3,50$ et c’était délicieux

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1338 Panama City

Next stop, San Blas Islands! /// Prochain arrêt, San Blas Islands !

 

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5 Comments

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  1. J’adore la photo avec le gros rat et le petit chat !
    Je n’imaginais pas Panama City aussi “gratte-cielé”.
    Bisous.

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    • Nous non plus n’imaginions pas Panama City comme ça. Le quartier “moderne” ou “financier” a tout d’une métropole des USA. Mais en réalité quelques rues plus loin on retrouve les quartiers délabrés, pauvres, parfois peu recommandés et les foisonnement et manque d’ordre typique des villes latinoaméricaines.

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  2. I think the same as Brigitte did not expect to see so many sky scrapers…. what I was surprised is to see the 2 Panama’s one so very modern and the other so seemingly poor. Dad was laughing so hard looking at Julien sitting on the bench with that statue… he doesn’t usually laugh so wholeheartedly.
    It continues to amaze both of us how many connections and friendships you have made on your travels. It seems so simple to make arrangements as you go. Really proud of both of you to be in the midst of an epic experience. I hope your continue to be safe and to not hesitate in letting us know if you are in need of something we may be able to send.

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    • People often told us Panama City is just like the US: skyscrapers, US brands, they even use the US dollar! Casco Viejo reminded us a lot of Cuba; a lot of abandoned buildings that appeared to have had a magnificent past. What was odd, though, was that all the bars and cafés were very upscale and expensive, it seems to be a hip area. Y gracias!

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  3. i have never been to panama, but i have glanced at this tiny piece of land since my childhood … just thinking we have managed to connect both sides and the engineering that went into it…
    did you get a chance to visit to third set of locks under construction ?

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