Fuego !

During our stay in Guatemala, volcanic news proved to be just as intense as the political news. Volcán de Fuego, one of the most active volcanoes in the world, had increased its activity during the election period, providing an explosive, breathtaking spectacle from nearby Antigua. From the rooftop of our hostel in Antigua, Julien spent many minutes (read several hours) snapping photos and capturing video of smoke poofs and lava flows. The idea of getting a little closer to Fuego was irresistible, and we reserved a spot for Julien to climb to the top of Acatenango, the volcano attached to Fuego, while I would hang out in cafes in Antigua.

Click here for a video climb of Acatenango.

Durant notre séjour au Guatemala l’actualité volcanique s’est avérée tout aussi intense que l’actualité politique. Volcán de Fuego, l’un des volcans les plus actifs au monde, a redoublé d’intensité durant la période électorale, offrant à seulement quelques encablures d’Antigua un spectable explosif à couper le souffle. Après avoir passé de nombreuses minutes (comprendre plusieurs heures) a observer et photographier les panaches de cendre et les jets de lave, je n’ai pas résisté à l’idée d’aller voir Fuego d’un peu plus près, depuis le sommet de Volcán Acatenango, accolé à Fuego, pendant qu’Anne se reposait dans les cafés d’Antigua.

Cliquez ici pour une ascension en vidéo d’Acatenango.

1089 AcatenangoPreparations for the trek /// Préparatifs au départ du trek

The Acatenango climb has the exact same itinerary as the the trek we had done at Tajumulco: one day of hiking to arrive to base camp at 3600 meters altitide, a few hours of sleep in freezing tents, then 300 vertical meters of climbing by headlamp, the reward being a beautiful, warming sunrise from the summit. The trek was more challenging than Tajumulco, but the effort was well rewarded by stunning views both from base camp as well as the summit of Acatenango over the active Fuego.

L’ascension d’Acatenango est un copié/collé du trek que nous avions fait pour l’ascension de Tajumulco : Une journée de grimpette vers le camp de base à 3600 mètres d’altitide, quelques heures de sommeil sous tente frigorifiée, puis les derniers 300 mètres de dénivelé à la lampe frontale pour s’offrir un lever de soleil magnifique et réchauffant depuis le sommet. Le trek est plus éprouvant que celui de Tajumulco, mais l’effort est largement récompensé par le panorama offert aussi bien depuis le camp de base que depuis le sommet sur Volcán de Acatenango.

1090 AcatenangoDestination seen between the clouds /// Objectif en vue entre les nuages

1091 AcatenangoTaking a break /// Pose de pause

1092 AcatenangoThe steep slope quickly takes us above the clouds /// La pente abrupte nous emmène rapidement au dessus des nuages

DCIM100GOPROA wave of panic came over the group during the lunch break when the first raindrops fell. Two minutes later all the colorful ponchos and protective covers were in place, and the rain stopped. /// Un vent de panique s’est abattu sur le groupe durant la pause déjeuner quand les premières gouttes de pluie sont tombées. Deux minutes plus tard tous les ponchos colorés et housses de protection étaient en place, et la pluie s’est arrêtée.

DCIM100GOPROA happy hiker in a funeral landscape. In 2006 a fire destroyed Acatenango’s forest. Trees that survived were weakened and have since been attacked by a beetle that punctures the tree to feed on the bark. The beetle brings with it a fungus that grows in the trunk and kills the tree within 90 days. The only remedy now is to cut down the contaminated trees to prevent the spread of this plague. /// Randonneur joyeux dans un paysage funèbre. En 2006 un incendie a ravagé la forêt d’Acatenango. Les arbres qui ont survécu ont été affaiblis et sont depuis attaqués par un insecte (dendroctone du pin) qui perfore l’arbre pour se nourrir de l’écorce. L’insecte apporte avec lui un champignon qui se développe dans le tronc et tue l’arbre en 90 jours. L’unique remède aujourd’hui est la coupe des arbres contaminés pour éviter la propagation de ce fléau.

1093 AcatenangoA visably appreciated break /// Pause visiblement appréciée

1094 AcatenangoDuring the ascent vibrations could be felt in the ground, and frequent rumbling similar to thunder could be heard. It was Fuego’s welcome. /// Durant la montée nous pouvions ressentir des vibrations dans le sol et des grondements fréquents très similaires au tonnerre par temps d’orage. C’était l’accueil que nous offrait Fuego.

DCIM100GOPROHiker hiding his excitement /// Randonneur cachant son excitation

1095 AcatenangoAccording to the sound delay between the eruption and the boom, it could be calculated that Fuego’s crater was just two kilometers away. /// D’après le décalage sonore entre l’explosion et le boom, nous étions à environ 2km à vol d’oiseau du cratère de Fuego.

1096 AcatenangoArrival at base camp /// Arrivée au camp de base

DCIM100GOPROBoth a siesta and the view were much appreciated by the group /// Le panorama et la sieste ont tout de suite séduit le groupe

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1098 AcatenangoVolcán de Agua surpassing the clouds /// Volcán de Agua dominant les nuages

1099 AcatenangoFuego and Fuego (campfire and volcano). Though eruptions are exactly the same day and night the darkness exchanges ash plumes for lava flows. /// Fuego et Fuego (feu de camp et volcan). Les éruptions sont exactement les mêmes de jour que de nuit, mais l’obscurité métamorphose les panaches de cendre en jets de lave.

1100 AcatenangoAll night you would be sure to hear a “WOAH!” every 10 to 20 minutes followed by echoing booms and crackling lava falling down the slopes of Fuego. /// Toute la nuit sur Acatenango on peut entendre (toutes les 10-20 minutes) un “WOUAAAAHH !!!” général faisant écho aux booms suivis des crépitements de lave sur les flancs de Fuego.

1107 AcatenangoVolcán de Agua and Antigua to the far left /// Volcán de Agua et Antigua au fond à gauche

DCIM100GOPROArriving to the top of Acatenango, many selfies being taken at the crater’s edge; Volcán de Agua in the background /// Arrivée au sommet d’Acatenango. Séance selfie sur le bord du cratère avec Volcán de Agua en arrière-plan

1108 Acatenango

1109 AcatenangoSunrise over Volcán de Agua /// Lever de soleil sur Volcán de Agua

1110 AcatenangoStrombolian shadow of Acatenango on a sea of clouds /// Ombre strombolienne de Acatenango sur la mer de nuages

DCIM100GOPROGermany, Italy and France in front of Volcán de Fuego /// Allemagne, Italie et France devant Volcán de Fuego

DCIM100GOPROWater and fire (Volcán de Agua and Volcán de Fuego) /// Eau et feu (Volcán de Agua et Volcán de Fuego)

1111 Acatenango

1112 Acatenango

DCIM100GOPROThis stray dog is at the top of Acatenango every morning. It lives off the food hikers give and leave at the different base camps. /// Ce chien errant est tous les matins au sommet d’Acatenango. Il se nourrit de ce que laissent les randonneurs aux camps de base.

1114 AcatenangoOne last plume before heading back down to base camp /// Dernier panache avant de redescendre au camp de base

1115 AcatenangoScenic descent. It is always surprising to discover what was impossible to see while climbing to the summit in the dark. /// Descente pittoresque. Il est toujours surprenant de découvrir en descendant ce qu’il était impossible de voir à la frontale durant la montée vers le sommet.

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1116 AcatenangoSatisfied hiker /// Randonneur satisfait

DCIM100GOPROGuatemala, Italy, and Australia leading the way /// Guatemala, Italie et Australie en tête de peloton

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DCIM100GOPROA shortcut through ditches created by the torrents of rainwater was able to be taken thanks to mild weather /// La météo clémente le permettant, nous avons pris un raccourci à travers les rigoles creusées par les torrents d’eau de pluie

DCIM100GOPROTired, but with many pictures and memories /// Fatigué, mais avec des images et des souvenirs plein la tête

1118 AcatenangoLast break /// Ultime pause

DCIM100GOPROSunny arrival with rewarding views of Acatenango /// Arrivée ensoleillée avec vue gratifiante sur Acatenango

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3 Comments

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  1. Julien! Thank you for sending us this, we arrived home 2 days ago and it is a great feeling to see these (amazing) photos, if you have any other photos of the trek would love to see them. Hope your enjoying your travels.
    Pete and Lisa (Australians)

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  2. This looks like a memorable hike I would have liked to be on ! 🙂
    Good stuff you did it !

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