Oaxaca

I’ve inherited the ever-useful sleeping-in-public-transportation gene from my mom. A travel-mate with a similar condition aptly dubbed this skill as forward-motion sleeping.

DCIM100GOPROBut who took the photo?! /// Mais qui a pris la photo ?!

Anne a le don de s’endormir très facilement et étonnamment rapidement dans les transports, caractéristique héritée de sa maman. Pour ma part, c’est plutôt le don de “méditation yeux fermés devant la télé” de papa qui m’a été transmis. Mais depuis peu les transports méxicains aussi ont parfois du mal à me garder éveillé.

Southeastward from Puebla we continued. The landscape south of Puebla is desolate, though I would have never known had Julien not been snapping photos and short videos the entire ride (see previous photo) but the 4-hour ride was rewarded with the warm welcome of our next couch-surfing host, Miguel, and the beautiful colonial city, Oaxaca. We ended up staying a total of four days.

202De Puebla nous avons mis cap vers le sud-est, et après un trajet de 4 heures dans des paysages valonnés rocailleux nous avons eu droit à un accueil très chaleureux, dans la jolie ville coloniale de Oaxaca, de la part Miguel, notre prochain hôte couch-surfing.

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205Public traditional dance performance; the dance in the photo below was one that Miguel had never seen before and was called el Baile de Zancudos, or Dance of the Mosquitoes. We’re not sure if the dancers were the mosquitoes with their long spindly legs, or if the insistent and constant stamping about was in imitation of one being annoyed by the pest.

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Spectacle de danse traditionnelle sur la place centrale de Oaxaca ; cette danse, que Miguel n’avait jamais vue auparavant, s’appelle Baile de Zancudos, ou Danse des Moustiques. Nous ne savons toujours pas si les danseurs étaient les moustiques avec leurs longues pattes filiformes, ou bien si les mouvements trépignants des échasses représentaient le comportement de personnes attaquées par des moustiques.

That evening we booked a tour for the next day intrigued by its seemingly randomness in sites: a visit to the widest tree in the world, a tour through a family owned textile house, a stop at the curious pools of Hierve el Agua and the petrified waterfall, buffet lunch with typical Oaxacan cuisine, a short stop-over at the ruins of Mitla, and a taste-testing at a mezaleria, where they concoct the newly-back-in-fashion liquor, mezcal.

Ce soir là nous avons réservé, pour le lendemain, un tour organisé dont le programme varié a suscité notre curiosité : une visite de l’arbre le plus large du monde, un petit tour dans une fabrique familiale de textiles, un saut vers les bassins de Hierve el Agua et sa cascade pétrifiée, un déjeuner-buffet sur le thème de la cuisine locale Oaxacanienne, un passage éclair par les ruines de Mitla pour finir par une dégustation dans une mezcaleria, pour en savoir un peu plus sur cette liqueur redevenue très tendance ces dernières années, le mezcal.

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DCIM100GOPROArbol de Tule stats: 42 meters (138 feet) tall, 14 meters (45 feet) diameter, over 2000 years old. A few years ago, when the tree started dying, the community moved the busy nearby interstate two kilometers further away, campaigned (successfully) to stop nearby mining, grew a garden to retain moisture in the park around the tree, and the tree is back up and kickin’!

Voici l’Arbol de Tule. Mensurations : 42 mètres de haut, 14 mètres de diamètre, un peu plus de 2000 ans au compteur. Il y a quelques années, quand cet arbre commençait à mourir, la communauté locale a modifié le tracé de la route nationale qui passait à côté pour la repousser à plus de deux kilomètres, a milité (avec succès) pour stopper les mines locales, a créé un jardin autour de l’arbre pour permettre de lui retenir suffisamment d’humidité, et grâce à tout ça cet arbre a repris du poil de la bête et est aujourd’hui en pleine forme !

210Showing us how they obtain their natural dyes for the wool, everything from berries to adding lime, baking soda, etc for a rainbow of vibrant color. // Démonstration des techniques pour obtenir naturellement un arc-en-ciel de couleurs pour la laine, le tout avec des baies, l’ajout de jus de citron vert, de bicarbonate de soude et plein d’autres trucs.

211The start of a tapestry that will be a copy of Van Gogh’s sunflower painting. /// Début d’une tapisserie qui sera une copie des fameux tournesols de Van Gogh.

213Hierve el Agua

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214Petrified waterfalls /// Cascade pétrifiée

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219Mitla: unique in that the entire site is made up of walls and pieces that interlock perfectly, without any sort of mortar, but with just the right amount of wiggle-room to make it earthquake-proof.

Mitla : site unique caractérisé par la construction des édifices en pierres scuptées dont l’imbrication leur confère une caractéristique anti-sismique.

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221The beginning of the mescal-making process: squishing cooked agave. /// Début du procédé de fabrication du mezcal : presser ces agaves cuites.

222Back in Oaxaca with the lovely Templo de Santo Domingo basking in the sunset. /// Retour à Oaxaca avec le joli Templo de Santo Domingo baignant dans la lumière du soleil couchant.

241Traveling/ex-pat life: talking into your Mac like a telephone. /// La vie de voyageur/expat : parler dans son Mac comme dans un téléphone.

242Even Burger King has jalapeño sauce. This country has its spicy priorities in order. /// Même Burger King a sa sauce jalapeño. Ce pays ne lésine pas sur les épices.

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And the next day we headed to Monte Albán /// Et le jour suivant nous sommes allés à Monte Albán

(Information according to the description at the entrance of the site) Monte Albán is one of the few archaeological sites in the world where the rise of the State as a system of government is clearly shown, led by the priestly class. The largest pre-Hispanic city in the region of Oaxaca, Monte Albán was occupied for over 13 centuries (500BC to 850 AD) before it was gradually abandoned, for reasons still unknown.

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(Informations d’après la description à l’entrée du site) Monte Albán est l’un des rares sites archéologiques au monde qui montrent clairement le développement de la cité autour d’un système gouvernemental, dirigé par la classe religieuse. Monte Albán, plus large cité pré-hispanique de la région de Oaxaca, a été occupée pendant plus de 13 siècles (500 avant JC à 850 après JC) avant d’être petit à petit abandonnée, pour des raisons qui restent aujourd’hui encore inconnues.

DCIM100GOPROBall court /// Terrain de jeu de pelota

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227Julien immediately got comfortable.

228Julien with the ladies.

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230The main plaza with astronomical observatories. /// La place principale dotée de deux observatoires astonomiques

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238Back in Oaxaca with our Couch-surfing dog-friend, Ambar. /// Retour à Oaxaca avec notre couch-surfing chien, Ambar.

239The ongoing teachers’ protest in Oaxaca’s zocalo (main plaza). /// Manifestation des enseignants méxicains sur la place principale de Oaxaca.

DCIM100GOPROA big thank you to our couch-surfing host Miguel for his generosity and openness….and one last shot with Ambar before heading east to San Cristobal de las Casas! /// Un grand merci à notre hôte couch-surfing Miguel pour sa générosité et son ouverture d’esprit…. et un dernier selfie avec Ambar avant de prendre la direction de San Cristobal de las Casas !

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2 Comments

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  1. Gloria et Alain Dupouy July 20, 2015 — 2:27 am

    Comme d’habitude superbes photos! Les couleurs, les cadrages, les sujets. Mes préférées dans cette sélection, la danse de la jupe à Monte Albán, et bien sûr la pose de Chac Mool de Julien dans les marches du temple. Mention spéciale du jury pour celles de Hierve el Agua y la cascada petrificada.

    Liked by 1 person

  2. Aw j’adore!

    Very well explained.
    The photo with the Santo Domingo church, that is actually the Cathedral 🙂

    Espero disfruten el resto de su viaje.
    Saludos!
    Miguel

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